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Controlando El Medio Ambiente: (Instrucciones para evitar los acaros en el polvo casero)

La alergia se produce cuando el sistema inmunológico de nuestro cuerpo responde a una parte del medio ambiente al que llamamos alergeno. Los síntomas de las alergias dependen de muchos factores, incluyendo la parte del cuerpo por donde se introduce el alergeno así como el sistema inmunológico de la persona. Los síntomas de alergias a polen generalmente se muestran en la cabeza, orejas, garganta y tórax debido a que entran al cuerpo por medio de la respiración. Al tratar de protegerse de los alergenos, el cuerpo produce una variedad de substancias químicas, incluyendo la histamina. La histamina y otros productos químicos hacen que las células produzcan más moco, y por eso tenemos síntomas como ojos llorosos, congestión nasal, dolor de cabeza (malestar en los senos nasales); síntomas comúnmente asociados con alergias.

La respuesta del cuerpo a los irritantes no involucra al sistema inmunológico y se limita a la parte del cuerpo que esta siendo irritada. Al rascarnos, la piel se vuelve roja, ésto es un ejemplo de irritación. Muchas cosas pueden irritar nuestro cuerpo. El humo de tabaco y perfume irritan las células con las cuales tiene contacto. Estas células irritadas producen más moco simplemente porque están irritadas, pero no porque el sistema inmunológico esté involucrado.

Se debe enfatizar que pocas personas pueden implementar estas medidas al pie de la letra. Sugerimos prudencia al momento de poner en práctica estas medidas para que interfieran con el estilo de vida de los pacientes lo menos posible. Por ejemplo, ir a jugar al parque con una máscara no es ninguna diversión.

Olores: Las células respiratorias, que ya producen moco excesivo debido a las alergias, al ser irritadas, producen aún más moco. Reducir los olores en nuestro ambiente puede disminuir los síntomas alérgicos.

  • Utilice un extractor en la estufa para eliminar o reducir los olores de la cocina.
  • No utilice limpiadores del aire o fragancias.
  • No deje que ninguna persona en la casa utilice perfume o artículos con fragancia, incluyendo jabones.
  • No encienda el fuego en la chimenea.
  • No utilice desodorantes de ambiente, insecticidas o bolas de naftalina cuando el paciente está en casa. Guárdelas lejos del paciente.
  • Árboles de Navidad artificiales son preferibles a árboles naturales.

Alergias Epidérmicas: Inhalar pelos de animales o células de piel de animales puede causar alergias. Los más frecuente son los perros, gatos, pájaros, ganado, caballos, ovejas, cabras y patos. La piel y la saliva de estos animales puede resultar alergénica. Debemos tener en cuenta que las razas de perros de pelos cortos también pueden causar alergias. El mejor consejo es no mantener animales de estas especies y mucho menos tenerlas dentro de la casa.

Polvo Casero

El polvo es una mezcla de partículas diversas que se encuentra dentro de las casas. Esta mezcla consiste de pelo de animales, esporas de hongos caseros, partículas de matas, partículas de comida, partes de insectos y basura, algas y partículas de piel humana. El ácaro del polvo es un arácnido (animal casi microscópico parecido a los insectos pero con ocho patas, como las arañas) que se alimenta de partículas de piel humana y pelo; y vive en las alfombras, muebles, y almohadas. Es una fuente importante de las alergias dentro de la casa. Las colonias de ácaros alcanzan su pico en los meses de Septiembre y Octubre.

Los acaricidas son substancias que cuando son aplicadas directamente sobre las alfombras pueden eliminar los ácaros durante un periodo hasta de 3-4 meses. El acrosan (benzoato de bencilo) mata los ácaros. Otras soluciones, como el (ácido tánico) desnaturaliza las proteínas de los acaros. Sin embargo, todavía existe evidencia conflictiva en cuanto a si estas sustancias benefician al paciente alérgico.

“Preparar” el Cuarto del Paciente

  • El paciente no debe estar en el cuarto durante la limpieza debido a la exposicion a alergenos.
  • Lavar el cuarto meticulosamente- paredes, madera, techo y el piso (piso sin alfombra es mejor).
  • Lavar la cabecera de la cama. Usar una aspiradora para aspirar la cama y los colchones.
  • Cubrir la alfombra, colchones y almohada con una cubierta de plástico sin defectos.
  • Cualquier persona durmiendo en el cuarto debe utilizar almohadas no alergénicas (dacrón o esponja).
  • Lavar los muebles del cuarto (utilizar muebles de metal o madera preferiblemente).
  • Vaciar los armarios o “closets” y lavarlos. Lavar toda la ropa que se guarde en el cuarto.
  • No utilice alfombras pesadas, o muebles no cubiertos con cobertores.
  • Utilice cortinas hechas de algodón lavable, plástico o plexiglás.
  • Utilice juguetes de madera o plástico hipoalergénicos (sin peluche).
  • Limpie el cuarto usando una aspiradora, trapo húmedo o con aceite. No utilizar una escoba o un despolvador.
  • Almacene las sábanas, los artículos de lana, sombreros o despolvadores fuera del cuarto.
  • Mantega las puertas del armario o “closets” cerradas.
  • Las puertas y ventanas deben mantenerse cerradas firmemente. Recuerde cerrar las ventas durante las temporadas de polen o durante una alarma de contaminación.

“Preparar” el Resto de la Casa

  • No permita que fumen dentro de la casa.
  • No mantenga mascotas dentro de la casa. No deben existir animales con pelos o plumas dentro de la casa.
  • Elimine las plantas dentro de la casa (almacenan polvo y hongos).
  • No utilice desodorantes, bolas antihongos o insecticidas.
  • Limpie los muebles y cambie los filtros de aires acondicionados regularmente.
  • El paciente alérgico no debe sentarse en alfombras o en sofás con peluche.
  • El paciente no debe manipular objetos con polvo, tales como libros, cajas o ropa que ha sido almacenada durante un largo período de tiempo.
  • El paciente debe evitar visitar los áticos o “closets”. Si el contacto no se puede evitar, debe utilizar una máscara.
  • Debe limpiar frecuentemente los pisos y los muebles para mantener bajo los niveles de polvo.
  • Utilice una trapo húmedo o con aceite para quitar el polvo.
  • Si alguien en la casa está limpiando, el paciente debe utilizar una máscara (es barata y se consigue en cualquier farmacia).
  • Mantenga el humidificador y el aire acondicionado limpio; reemplace o lave los filtro mensualmente durante las épocas de bastante uso.
  • El “Reporte del Consumidor (Consumer Report)” es una fuente excelente donde buscar técnicas para modificar el ambiente de su casa.

“Preparar” el Carro

  • Limpie las alfombras del carro para remover el polvo, el polen o los hongos.
  • Selle las fugas del carro para prevenir que el agua se acumule en el piso.
  • Exponga frecuentemente las alfombras al sol y al aire para prevenir que se formen hongos.
  • Descontamine las áreas con hongos usando Lysol en atomizador.
  • Use almohadas tipo dacrón, no utilice Dapok o plumas.
  • Maneje el carro siempre con el aire acondicionado si es posible. Recircule el aire, ya que es preferible que coger el aire de afuera.
  • Mantenga las ventanas cerradas durante la temporada de polen.
  • Hágale mantenimiento a su aire acondicionado cada 6 meses, y cambie los filtros.
  • Encienda el aire acondicionado 2-3 minutos antes de entrar al carro, lo cual disipa la mayoría de hongos y polvo que se acumulan en la unidad.

Polen: los granos de polen son los gametos derivados de las plantas productoras de semillas. Pueden ser de dos tipos: masculino (esperma o gameto masculino) o femenino (huevo o gameto femenino). El gameto masculino tiene que desplazarse para fecundar al gameto femenino que permanece en la planta. Las plantas que utilizan al viento como método de polinización, representan una importante fuente para alergias. Otras plantas generalmente no causan problemas alérgicos ya que el polen solamente viaja en las patas de insectos y no en el aire. Los polens son responsables de las alergias que producen síntomas fuera de la casa. Las temporadas son las siguientes:

  • Los síntomas producidos a finales de invierno y en la primavera son generalmente debido al polen de los árboles.
  • Los producidos en la primavera y en el verano son usualmente debidos al polen de gramas o hierbas.
  • Los producidos a finales del verano y en el otoño son generalmente debidos al polen de las malezas.

Hongos: Los hongos son organismos muy eficientes y abundantes en la naturaleza. Existen en dos formas: levaduras e hifas. Algunas hifas se reproducen mediante esporas que se dispersan en el aire, el agua, insectos o animales. Estas esporas pueden actuar como alergenos, y al ser inhalados pueden producir fuertes síntomas alérgicos en personas predispuestas. Aunque la erradicación completa de los hongos es imposible, el uso de deshumidificadores y fungicidas pueden ayudar a reducir la concentración de los hongos.

Los deshumidificadores ayudan a mantener la humedad en alrededor del 35-50%. Con el cuidado adecuado se puede prevenir la contaminación de los humidificadores. La humedad relativa en el sur de la florida es relativamente alta, por lo tanto generalmente se recomiendan deshumidificadores para mantener la humedad por debajo del 50%.

Dentro

  • Todos los baños con duchas, regadera o tinas necesitan un extractor.
  • Los baños no deben tener alfombra, especialmente en el área de los niños.
  • Los baños no deben estar pintados y no deben tener papel de pared.
  • Cualquier pared o alfombra infectada con hongos debe ser reemplazada.
  • Limpiar las alfombras es una tarea que se le debe dejar a los profesionales.
  • Después de trabajar en tierra, los zapatos y la ropa deben ser lavados o cepillados hasta que este limpios.
  • Debe botar muebles viejos en vez de repárarlos, a menos que puedan ser completamente cubiertos.
  • Si la familia vive en un lugar rural, el filtro del aire central es preferible.
  • Remueva todas las canastas o las flores secas. Un deshumidificador puede ser necesario para áreas extremadamente húmedas tales como fuentes de agua en las casas. Mantener la humedad dentro de la casa entre 35-50%.
  • Evitar garajes húmedos. Algunas veces mantener deshumidificadores y las luces encendidas en estas áreas puede ser beneficioso. Los lugares húmedos y fríos son ideales para el crecimiento de hongos.
  • Si es necesario, revisar el drenaje de la casa para asegurarse que las paredes se mantengan lo mas secas posible.
  • Filtros para remover el polvo de las casas es tambien efectivo para remover los hongos que se movilizan por el aire.

Afuera

  • Corte y mantenga limpios los arbustos y árboles para permitir que la luz del sol entre a su casa y la región circundante.
  • Corregir cualquier problema de drenaje.
  • Remover las hojas que caen así como la hierba o grama cortada lo mas pronto posible.
  • Evitar cualquier tipo de vegetación frondosa.
  • Eliminar las plantas que se encuentren enfermas lo más pronto posible.
  • Evitar visitar los graneros, vegetación en decadencia, grama cortada, hierbas u hojas secas.
  • Recuerde que los más altos niveles de moho ocurren después de una tormenta o en días de invierno o con viento.

FUNGICIDAS

  • Pueden ser utilizados por aplicación directa o por fumigación; repetirlo mensualmente dependiendo de las necesidades de cada paciente cuando éste se encuentre fuera del cuarto.
  • Los desinfectantes fenolados (lysol por ejemplo) no son costosos, y son efectivos para controlar el crecimiento del moho.
  • Cloruro de Benzalconio (Cloruro de Zefiran, 1:10,000 dilución acuosa) es una de los desinfectantes tipo catiónicos que sirve como fungicida.
  • Otra vez debemos enfatizar que todavía no existe evidencia concreta sobre el beneficio de la utilización de estos agentes, aunque teóricamente deben ser beneficiosos.

Equipos Especiales Para Controlar El Medio Ambiente

Los siguientes equipos especiales ayudan a reducir la presencia de alergenos e irritantes en el hogar.

Aire Acondicionado: El efecto beneficioso del aire acondicionado sobre los síntomas alérgicos está reconocido. Es necesario limpiar las unidades individuales de aire acondicionado así como las unidades de aire central. Además, se deben limpiar los conductos de aire acondicionado (dependiendo de las necesidades).

Filtros de Aire: Para reducir las partículas en el aire. Los filtros deben cambiarse o lavarse mensualmente.

Filtros HEPA: Filtros de alta eficiencia. Es uno de los filtros de aire mas eficientes que se pueden conseguir en el mercado. Puede eliminar hasta el 99,9% de las partículas mayores de 0,3 micrones. Existen dos tipos básicos en el mercado.

Los filtros de una sola etapa no requieren modificación del aire acondicionado, son medianamente eficientes y se pueden lavar. El de dos etapas tiene una respuesta inicial más alta, son altamente eficientes tanto para partículas grandes como pequeñas y son lavables.

Los generadores de Iones Negativos: Este aparato produce iones negativos (ozono) los cuales se dispersan en el cuarto. Estudios en cuanto al efecto en la salud todavía son inconclusos. No recomendamos este tipo de filtro.

Ver nuestro artículo sobre “Cómo evitar hongos y ácaros”.

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